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中国第一批不被官员压榨,靠自己本事经商,并获得大量

在过去,人们一直认为东方与西方不一样,两者互不关联。然而,在清朝晚期的通商口岸中,东方和西方却以某种形式相遇了,那就是“买办”。无论是东、西方的政治、经济还是文化交流,买办都在其中扮演着一个不可或缺的角色,具有着重要的战略性意义。

虽然,东、西方之间的交流并不是那么愉快,但是,买办却凭借自己的知识和能力,在短时间内获得了大量财富,成为了一种新型商人,并对中国近代史产生了重大影响。

今天,我们就来详细地说说“买办”这一角色。

中国的近代史更多地表现为一部对西方外来冲击进行反击的历史,其中,通商口岸最能表现这一点。因为,通商口岸是中国与西方进行贸易往来的主要地区,而贸易是西方人来中国的主要原因,所以,这些地方经常会发生许多贸易冲突,便使得我们可以从中窥视到中国对西方冲击所做出的种种反应。

自从签订了《南京条约》,初步打开中国市场后,中国的对外贸易额,就一直在持续走高。但是,东、西方语言不一样、货币不统一、社会商业习俗不同等问题,严重限制了两者之间的贸易往来。于是,为了解决这一问题和促进贸易自由化,人们急需一位既精通双方语言,又擅长贸易的人才。

由此,“买办”应运而生了。

所谓的买办,是指外国人在中国开设洋行的经理,其在外国人与中国人的贸易中,扮演着一个中间人的角色,为双方牵桥搭线。也因此,买办的首要职能是经济职能。在洋行里,买办的主要工作是招聘和管理中国员工,保证银库的安全,为外国商人提供一定的中国经济形势情报,替钱庄票据做担保人,为外国人与中国人的贸易提供各方面的帮助。

但实际上,像这样的商业中间人,并不是近代才产生的,其产生则是建立在中国传统商业制度上。早在古代,中国就已经有了类似的中间商,那就是“牙行”。到了近代,牙行依然活跃在各大商业活动之中。在还没有出现买办之前,外国人与中国人进行交易,就是通过牙行。此外,牙行与买办之间的区别,在于:牙行是不受制于他人独立抽取佣金,而买办则是受雇于外国商人。

在清朝的时候,商业迅速发展,一些有能力的商人把控着茶、盐、丝、棉花和鸦片的交易。在他们看来,盐商是最具有垄断性的,因为,在中国古代盐铁一直都是由官府来掌控的。此外,他们还关注“行商”。所谓的行商,是指公行里的成员。而公行是早期中外贸易的产物,其本质是商人行会,由一些专门与外国人打交道做交易的中国商人组成。

公行是经过官府的认可与批准的,它必须对官府负责,且在对外贸易中占有垄断权。在鸦片战争以前,公行是中国最大的商体组织之一。